Туннель Езекии

Противостоять ассирийской мощи смог только Иерусалим. В конце концов царь Езекия все-таки послал Синаххерибу дань, но уже после того, как тот вернулся в Ниневию.
Иерусалим уцелел во многом благодаря системе водоснабжения, усовершенствованной Езекией. Источник Тихон (ныне Фонтан Девы) находился за пределами городских стен. Понятно, что враг мог быстро сломить сопротивление осажденных, преградив доступ к источнику. Еще во времена хананеев из города к источнику провели не очень удобную — временами почти вертикальную — шахту, но вряд ли ее можно было использовать в условиях осады.
Рабочие Езекии пробили горизонтальный туннель, по которому вода отводилась в подземный резервуар, расположенный в 500 м от источника, на противоположном склоне холма. Туннель нигде не выходил на поверхность, и воздух поступал в него через специально пробитые вентиляционные колодцы. Высота потолка по всей длине подземного хода превышала человеческий рост. Туннель очень извилистый — может быть, древние строители обходили находившиеся здесь царские гробницы, а более вероятно, маршрут на отдельных участках определялся подземными потоками и скальнами разломами.
Построенный при Езекии туннель — замечательное инженерное достижение древних евреев. Надпись, оставленная на скале, рассказывает о том, что работа велась сразу с двух сторон. В кульминационный момент только благодаря трещине в скале рабочие услышали друг друга и определили правильное направление. Если бы не эта случайность, они могли бы вообще не встретиться! Со временем потолок резервуара обвалился. В новозаветную эпоху оставшийся без крыши резервуар обнесли аркадой и превратили в бассейн, известный как «купальня Силоам»