Папирусы из Самарии

Персидская империя в 333—323 гг. до н.э. была завоевана войсками Александра Македонского. В 331 г. до н.э., после того как местные жители убили правителя, поставленного Александром над всей Сирией, греки вторглись и в Самарию. Богатые граждане бежали и скрывались в пещерах долины Иордана. Многие там же и погибли.
В 1962—64 гг. археологи обнаружили их останки и часть вещей. Кроме драгоценностей, беглецы брали с собой папирусные документы, которые хорошо сохранились в совершенно сухой почве. В основном это юридические акты. Все они относятся к периоду с 375 примерно по 335 г. до н.э. Документы написаны по-арамейски, но упоминаемые в них люди зачастую носят еврейские имена. На комочках глины, скрепляющих свитки, сохранились личные печати участников сделок и областеначальника.Две печати принадлежат сыну «Санаваллата областеначальника». Этот факт оказался существенным для историков. Известно, что Не- емия около 444 г. до н.э. враждовал с областеначальником по имени Са- наваллат, а Иосиф Флавий писал об областеначальнике Санаваллате, жившем сто лет спустя. Некоторые ученые сомневались, что оба этих человека реально существовали. Но печати снимают все сомнения. Очевидно, областеначальников с таким именем было еще больше, и все они принадлежали к одному роду.