После плена

В 538 г. до н.э. царь Персии Кир позволил иудеям вернуться в Иерусалим. Знаменитый цилиндр Кира — письменный памятник, хранящийся ныне в Британском музее в Лондоне, — говорит о национальной терпимости персидского царя, благодаря которой многие израильтяне вновь обрели родину. Вернувшиеся оставались преимущественно в Иерусалиме и в окружавших его деревнях. Другие города Иудеи были уже слишком плотно заселены потомками евреев, избежавших плена, а также переселенцами из других стран, преимущественно с востока. Крепости в Лакише на юге и в Хацоре на севере оставались опорными пунктами персов, осуществлявших оттуда контроль над страной. Сохранившиеся печати и монеты косвенно свидетельствуют о том, что Иудея имела статус отдельной политической единицы в составе Персидской империи. Как и в других областях империи, представители местной знати правили от имени царя Персии.