«Хапиру»

В египетских документах подробно говорится об установленных для бригад наемных рабочих нормах выработки земляных кирпичей. В одном из таких текстов, датируемом как раз временем правления Рамсеса II, упоминается племя хапиру(по-вавилонски «хабире»), которое занималось добычей камня для царского строительства в Мемфисе.
В состав хапиру могли входить и израильтяне. Само это слово обозначает людей, у которых нет ни родины, ни собственности. Среди них, видимо, были бежавшие от долгов или из рабства, изгнанные из родных мест войной или голодом. Они брались за временную работу, и при сильном царе их нетрудно было держать под контролем. Но при слабых правителях хапиру могли стать опасными для правопорядка. Многие ученые полагают, что от слова «хапиру» и произошло слово «еврей».