Иосиф

Голод погнал потомков Авраама в Египет. Многие из жителей южного Ханаана шли туда в поисках пищи и работы. Некоторые попадали в рабство, как Иосиф, проданный за обычную цену раба — двадцать серебряных шекелей (сиклей). Возвышение Иосифа также не было чем-то исключительным. Соплеменники Иосифа (семиты) нередко становились в Египте министрами и даже фараонами (гиксосская династия, ок. 1700 г. до н.э.).
Ко времени жизни Иосифа египетская культура имела уже 1500- летнюю историю. Обосновавшись в восточных районах дельты, где были хорошие пастбища, израильтяне оставались вдали от главных городов, расположенных на Ниле. Несколько поколений жило тихо и мирно, пока к власти не пришел фараон из новой династии, заставивший израильтян строить новую столицу в местах их поселений. Большинство ученых считают, что этим фараоном был Рамсес II (ок. 1279-1213 гг. до н.э.).