Во втором тысячелетии до н.э. на Ближнем Востоке распространились и другие виды письменности. Хетты в Малой Азии разработали собственную систему письма. Около 70 знаков обозначали простые слоги («то», «ки» и т.п.), остальные (более ста) — целые слова. Похожая система использовалась и на Крите. Археологи обнаружили там три родственные формы письменности. Самая поздняя, известная как «линейное письмо Б», включала в себя 85 слоговых знаков и несколько знаков, обозначающих слова. Глиняные таблички с линейным письмом Б представляют собой деловые документы на раннем греческом диалекте. Другой вариант этой же системы употреблялся на Кипре; несколько образцов найдено в Сирии.
Понятно, что всем этим видам письменности научиться было очень непросто; поэтому читать и писать умели, как правило, лишь профессиональные писцы*: К ним обращались для того, чтобы дослать письмо, написать завещание, составить счета и т.п. Они же и зачитывали все необходимые тексты. Некоторые писцы достигали высокого положения при царских дворах, но большинству приходилось предлагать свои услуги прямо на улицах.