Египет и Ассирия

В Египте на протяжении всего XIX столетия велись раскопки песчаных курганов, скрывавших под собой старинные гробницы и храмы. За это время из страны было вывезено громадное количество древних каменных скульптур.
Раскопки в Ассирии начинал в 1842-43 гг. тогдашний французский консул Поль-Эмиль Ботта. Он проложил первые траншеи в кургане, похоронившем древнюю Ниневию. Там ему, правда, найти ничего не удалось, но под соседним курганом он обнаружил ассирийский дворец. На каменных плитах, облицовывавших стены, были высечены древние письмена.
Раскопками в Ассирии занимался и английский путешественник Генри Лэйярд. В 1845 г. он нашел похожие надписи на камнях и глиняных табличках в Ниневии, где ранее потерпел неудачу Ботга. Письмена, так называемую клинопись, удалось расшифровать к 1850 г.. Клинописные документы представляют для библейских исследований особую ценность (см. таблицу с именами царей Израиля и Иудеи, упомянутых в ассирийских записях).
Вскоре к английским, французским и итальянским экспедициям, производившим раскопки в Египте, Ассирии и Южной Месопотамии, присоединились группы из Германии и США. Основную часть расходов на ведение раскопок брали на себя музеи, поэтому единственной целью некоторых экспедиций было добыть побольше эффектных экспонатов для тех, кто их финансировал. Но настоящие археологи не стремились к дешевой популярности, а старательно собирали и менее впечатляющие вещи — керамику, ножи и т.п., составляли точные карты- схемы территории раскопок и скрупулезно отмечали места всех находок.
Международные экспедиции ведут археологические работы только с разрешения местных властей. Египетские и иракские ученые проводят и независимые раскопки, уделяя особое внимание сохранению своего национального наследия. Археологи работают в Ассирии и Египте уже более полутора веков, но нет никаких сомнений в том, что впереди их ожидает еще множество удивительных открытий.