Интерес к прошлому

Первые значительные шаги в изучении древнего мира были сделаны в1798 г. учеными, прибывшими в Египет вместе с вторгшейся туда наполеоновской армией. Именно тогда обнаружили Розеттский камень – большую каменную глыбу, на которой один и тот же текст высечен на греческом и на египетском языках. Эта надпись помогла французскому ученому Шампольону расшифровать древнеегипетские иероглифы (1824 г.). Через несколько лет британский дипломат Клодьес Джеймс Рич определил точное местоположение древних Вавилона и Ниневии. Он же собрал первую более или менее представительную коллекцию ассирийских и вавилонских печатей и надписей.
Палестину европейцы знали лучше, чем Египет и Месопотамию: многие века «святую землю» посещали тысячи христианских паломников. В 1838 г. Эдвард Робинсон, американский профессор-библеист, впервые отправился туда с научной экспедицией. Сопоставляя географию местности с современными наименованиями различных областей и поселений (часто сохранившими связь с древними названиями), он установил местоположение многих библейских городов. Большая часть его выводов соответствует современным научным представлениям.