Прибрежная равнина

Завоевав Обетованную Землю, израильтяне прежде всего захватили Центральное плоскогорье, а потом не раз пытались расширить свои владения до средиземноморского побережья. Но эта область была занята сильным народом филистимлян. И хотя при царе Давиде Израиль в течение некоторого времени контролировал побережье, чаще бывало наоборот: филистимляне теснили евреев из своих пяти прибрежных городов.
Приморье не было тогда особенно привлекательным. Вдоль берега тянулись песчаные дюны, за которыми лежали леса, лагуныи болота. Южнее горы Кармил нет ни одной достаточно крупной естественной гавани. Филистимляне не занимались мореплаванием, и первым большим портом здесь стала искусственная гавань в Кесарии, сооруженная царем Иродом Великим незадолго до рождения Иисуса Христа.
К югу от горы Кармил равнина называлась Филистимской или равниной Шарона (Сарона), к северу — Асировой равниной. Там она сужалась, но зато можно было найти естественные гавани. Именно оттуда отправлялись в плавание финикийские купцы.