Во времена Иисуса Христа евреи разделяли землю по степени ее «святости», очень точно при этом определяя, какие области входят в состав Святой Земли, а какие нет.
Самая священная земля — Иерусалим, на противоположном конце этой своеобразной шкалы — «нечистые» земли за пределами Израиля.
Иудея и Галилея, расположенные к западу от Иордана, — сердце страны. Их разделяла Самария, к священным землям не принадлежавшая. На восточном берегу с Иудеей и Галилеей граничила Перед. Лучшей дорогой с севера на юг считалась дорога по «своей земле», через Перею, минуя Самарию. Переправляться через Иордан при этом приходилось дважды.
Центральные области опоясывались землями, некогда принадлежавшими Израилю. Они, впрочем, считались менее оскверненными, чем языческие страны.