Изменения в растительном мире Палестины

Конечно, с древних времен многое изменилось. Когда израильский народ вступал в Землю Обетованную, большая ее часть была покрыта лесами. Вероятно, их было еще немало даже во времена Иисуса. В Ветхом Завете упоминаются многие виды деревьев с твердой и мягкой древесиной, а римляне даже сажали в Палестине леса. Но сегодня леса почти исчезли, и ландшафт совершенно преобразился.Вырубание лесов на стройматериалы, на топливо, под пашню привело к эрозии почвы, поэтому новые деревья расти уже не могут, а рощи мало-помалу вытесняются зарослями колючих кустарников, которые хорошо известны во всех средиземноморских странах. Будучи совершенно бесполезным (например, для строительства), кустарник только занимает землю. Летом он часто самовозгорается и губит последние оставшиеся в его зарослях деревья. Роскошные леса Израиля постепенно уничтожались в бесконечных войнах, гибли от козьих стад, объедавших молодые побеги. По тем же причинам оголились и лесистые когда-то холмы Моава к востоку от Иордана.
Только в последние полвека люди научились бороться за сохранение лесов. Удалось спасти знаменитый ливанский кедр, горные леса на севере. Но теперь перемены происходят гораздо быстрее. Болота осушены и распаханы. На месте старых дубовых лесов посажены рощи плодовых деревьев. Ирригация наступает и на пустыню: ведь хорошо известно, что иногда пустыня, получив воду, оказывается самой плодородной землей. Юг Израиля и часть иорданской долины — Иерихон, Энгеди — районы оазисного земледелия.