Силоамская надпись

Строители тоннеля оставили на каменной стене свою собственную надпись о своей работе около выхода к купальне «Силоам».Надпись, названная «Силоамской надписью» была найдена в 1880 году и теперь находится в Археологическом музее в Стамбуле (Истанбуле), Турция.

«Постройка тоннеля закончена. Вот её история. Каменщики ещё взмахивали своими кирками с противоположных сторон, и когда они были ещё на расстоянии двух метров — они уже слышали друг друга. Наконец они встретились, ударяя киркой о кирку, и немедленно потекла вода из источника в пруд. Высота скалы была от 50 до 600 метров».

Тоннель Езекии и Силоамская надписьСтроительство Силоамского туннеля и второй линии оборонительных стен Иерусалима, к востоку от города, вероятно, были завершены Езекией незадолго до 688 или 687 г. до н. э. В 701 г., за те несколько месяцев, которые прошли между началом кампании и вторжением ассирийцев в Иудею, он просто не мог осуществить столь обширную строительную программу. Откупившись от Синахериба в 701 г. до н. э. (4-я книга Царств 18:13 и сл.), Езекия восстановил старую стену, заложенную примерно за тысячелетие до его времени, обеспечил город водой, пробив Силоамский тоннель, засыпал источники вокруг города, построил систему башен для защиты источника Гихон. Возведенная при нем внешняя стена была недавно открыта и обследована Райхом и Шукроном.

Чтобы добраться до Силоамского водоема, тоннель пришлось прорубать сквозь сплошную скалу на глубине 520 м. Работники использовали клинья, молоты и кирки, они вели проходку с обоих концов и в итоге встретились в середине туннеля внутри холма. В 1880 г. недалеко от Силоамского выхода дети обнаружили в туннеле надпись, гласящую, что тоннель наконец-то пробит. Эта надпись и поныне считается одним из наиболее важных письменных памятников Палестины.

Для надписи на стене туннеля было подготовлено специальное плоское поле, однако уцелели лишь нижние шесть строк текста. Ныне данный камень с надписью, размер которого 1,32 м в ширину и 0,21 м в высоту, находится в Музее Древнего Востока (Стамбул).